数码相机选购与应用指南


  大概在两三年前的一个电脑展中,笔者见到第一代的“数字相机”。虽然这种数字相机只有640×480像素的较低解析度,但它已经在相机市场上迈出第一步。不过,由于以前的数字影像技术有限,这批第一代的先驱普遍都不被看好。 时代进步得很快。数字相机,尤其是一些新推出的高档机种,这两年来已逐渐对传统的摄影市场带来一定程度的冲击。比如现在,市面上已经出现一种人像摄影专门店,使用数字相机为客人专门拍摄证件相和即拍即有的“电脑画像”,还包括套上字句的贺卡和大型海报等等。
  由于数字摄影可以把影像直接输入到电脑中,免除照片冲洗的时间并能够即时观看拍摄效果,所以,使用数字相机可以节省更多的时间和金钱。因此,世界上各大光学相机器材厂商亦开始意识到数字相机的好处。他们在这几年中纷纷研究和制造更强的CCD器件,并同时推出低解析度和低价位的数字相机机种,逐渐把数字相机的科技普及化和平民化,以扩充不同的摄影领域。 现在,数字相机的市场已开始步入成熟阶段。市面上的数字相机价位由二三千元到大型的十多万元都有。而且,相机质量和拍摄质量力也不断提高。

一、数字相机的构造
  其实,要剖析数字相机的构造也并不太困难。数字相机一般都分为四个部份,即镜头、CCD器件、处理模块和储存模块。
下面,就让我们一起看看这些数字相机的元件:

1.镜头(Lens)
  顾名思义,数字相机跟其他相机产品一样,也需要镜头去捕捉一刹那的影像。数字相机也像我们平时使用的光学相机镜头一样,有定焦镜和变焦镜之分。不过,数字相机的镜头大多采用8毫米摄像机(V8)的焦距格式,所以玩家在购买和使用数字相机时,一定要了解其焦距相对于135传统相机实际焦距是多少,方可以作出适当的购买决定。
另外,数字相机的镜头还多具备自动光圈控制和白平衡控制,使得数字相机的使用与传统相机比较接近。

2.CCD(电荷耦合器件)
  CCD是数字相机的灵魂。CCD的面积越大,解析度就越高。CCD的制作技术对数字相机发展有极大的影响。由于制作CCD需要很高的技术,所以到现在为止,CCD仍然是数字相机发展的最大阻碍。
CCD大致上分为Digital CCD和Video CCD两种。
大部份可以与电视机连接的数字相机都采用Video CCD,因为这种CCD的信号可以与电视机相连接,并且能够即时为相机内的LCD液晶显示屏提供播放影像资料。不过,由于Video CCD的效果比较差,又因为其扫描影像的方式是先水平后垂直,所以,用Video CCD拍摄的影像大多会有锯齿或模糊的效果。尤其是当拍摄的物体正在移动时,情况更为严重。 反之,Digital CCD采用的是“Non-interlaced Scanning”,水平和垂直扫描在同一时间同步进行,所以影像质量较好。 因此,我们在选购数字相机时一定要先了解自己的需要。如果你大部份时间需要连接电视机用相机做一些简报的话,Video CCD的数字相机就是你的首选;相反,如果你要求高质量和丰满色调的话,那就最好选择解析度较高和采用Digital CCD的机种。

3.处理模块(Processing unit)
  处理模块是数字相机中用来分辨和解读CCD所传来资料的一组器件。它能够改善影像质量和减少色差,使照片还原的感觉更自然。 由于数字相机的处理模块是整部相机的灵魂,所以一些高级的机种,例如柯达DC290就提供超过二百万的解析度,使得影像拍摄的质量非常好。(刚才提到的百万像素,其实是表示该相机的处理模块拥有极高的处理能力)

4.影像的压缩和储存(Storage Device)
  数字相机一般采用PCMCIA接口的存储卡来记录拍摄的影像。并且还会使用不同的压缩格式,立求在固定的存储器容量中储存更多照片。目前大多数的相机厂商都使用JPEG压缩技术,柯达公司比较独特的是采用申请专利的RADC压缩方式,它可使失真度减至最低。 所以,在选购数字相机时,我们也要知道相机拥有的CCD数量、处理格式和影像格式,还要注意相机本身的设计和图像的压缩比。只有这样,你的数字相机拍出来的效果才更好。

二、数字相机选购注意事项
  数字相机的价格一直在不断滑落。从过去刚推出时6000元以上的天价到现在的3000元左右(这里指的是低档货)狂跌不已。而今天的3000元机种和以前的6000元机种相比,无论在拍摄质量或是存储容量上都相差不大了,甚至有过之而无不及呢! 数字相机的出现和普及自然有它的原因。记得前段时间笔者认识的一位朋友想买相机,他向笔者转述了售货员与他的一段对话:“先生,我认为你应该考虑买一部35-70mm的全自动傻瓜相机,因为数字相机并不太成熟!”。就当时而言,售货员这句说话不无道理。但到了我些文章的今天,尽管数字相机仍然还不普及,可勉强说它攻占了两成“傻瓜相机”的市场也是成立的。我想,到下一次购买相机的时候,可能有一些专业摄影爱好者也会真的考虑数字相机,毕竟数字相机的发展弹性和空间都比传统135胶卷相机大很多。
  到目前阶段,笔者虽然玩过很多款数字相机,但仍然还没有考虑过完全使用数字相机。因为传统单镜头反光照相机(单反机)产生的锐利影像,到现在仍是数字相机做不到的。不过,自从笔者在1997年成为网民以来,我越来越觉得数字相机的确有它的存在价值。试想想,数字相机可以使你拍下来的照片几乎是立即就能输入到电脑中,此外,制作网页和个人计划、E-mail,数字相机都能给你很方便的空间。与传统照片要经过冲洗和扫描之后才能进入电脑相比,无论时间和工作效率都有天渊之别。
基于这些原因,笔者总结出以下一些有关选购数字相机的要点,供大家或有兴趣考虑购买数字相机的人士作一参考:

1.外型设计
  首先,买数字相机之前(或买一部普通傻瓜相机前)你第一个感觉或第一件要注意的是什么?
当然是机身的外型设计!
早期的数字照相机由于采用LCD液晶显示屏,所以体积一般都比傻瓜相机略大。在经过多次改进之后,新的机种在外型设计上已经小了很多。

2.操作控制
  第二点要注意的是相机机身的操作控制。例如电池用量显示、拍摄模式、连接方式和照片质量等,这些都需要你去做决定。如果这方面设计不善又或者不合逻辑,整部相机可能花你一天时间也学不完。这样,数字相机易用的优点就会丧失。 目前厂商大多选用功能转盘或LCD液晶屏作相机控制之用,因为对于使用者而言,这些设计都比较简洁和有条理,容易使你更快掌握相机的功能,带来更大的拍摄乐趣。

3.LCD显示屏和观景器之选
  LCD显示屏和Viewfinder(观景器)哪种更好呢?有LCD彩色显示屏的数字相机通常比没有的贵。这是因为LCD液晶屏的制作成本贵,而且所需要的技术和精确度都较高。可是,你将会发现,有时候LCD显示屏的存在也未必是好事。起码你一个月买电池的钱也足够你去吃顿自助餐了。所以,现在市面上一些没有LCD、只有观景器(Viewfinder)的数字相机也仍然有一定销路。

4.LCD耗电量
  LCD显示屏的耗电量相当大,所以如果能选择那些可以让你随意开关LCD液晶屏的机型,效果会更好。因为你平时可以不用LCD显示,只需通过Viewfinder观景器取景即可。等到要预览或删除照片时,再把照片从LCD屏幕上播放出来,这种做法的确可以节省很多电力。

5.不要被LCD欺骗
  再有应该记住的是,选购数字相机时不要被LCD显示屏所欺骗。由于数字相机使用的1-3英寸显示屏密度很高,所以显示出来的照片可能会比原来的相片更“靓”。所以,你最好坚持要求商家给你看传进电脑后的照片,又或者是打印出的照片。尤其在比较两部数字相机时更应该这样做,才能够真实反映两部机器的优劣。

6.像素越高越好
  选购数字相机时有一点可以拿出来作通用参考标准,那就是相机镜头本身的解析度。数字相机的镜头以像素(pixels)作为计量单位,最差劲的机型也都拥有35万像素(这个解析度相当于电脑萤幕上640×480点);一般的也有100万像素;再好一些的,例如柯达DC290、尼康D1之类更超过了200万像素。所以,如果你“视钱财为无物”,又或者两部同价机型不知该选哪一部的话,看看它们的像素吧!

7.机身设计很重要
  接着应该注意的是机身的把持感。这不单只是机身的外形设计,相反,它可能决定相机的拍摄效果和快门的稳定程度。有些数字相机的快门感应做得比较差,所以,选择一个灵敏的快门,对于减少手震和照片变朦的情况会有所帮助。

8.快拍功能
  与传统光学相机相比,数字相机的操作有点不同。你需要在拍摄后等2秒至5秒才能够再拍第二张照片。因为相机需要时间把记录下来的资料存进相机内置的存储器中。所以,使用数字相机比较难以捕捉动态影像。
此外,拍摄完后的资料储存时间也受其他因素影响。例如受影像大小、解析度和照片的压缩比等决定。通常越高的解析度代表越长的下载时间,如果你是心急的人,看来这点你也需要注意。

9.存储器=容量?
  也许,容量会是你另一个要考虑的问题。初期那些只备有2MB存储卡的数字相机可能只允许你储存9张最好的照片。所以,在选择相机时,如果金钱能力许可的话,最好挑选能够更换存储卡的机种,而且MB数越大越好。现在市面上的主流数字相机提供容量超过32MB的存储卡,使用户能一次性拍摄更多的照片。(有些专业级的数字相机,例如美能达RD-175、佳能PowerShot 600还内置有PCMCIA HD,容量更高达130MB。如此容量足以储存超过一千张照片了。)

10。与电脑的连接性能
  数字相机与电脑的连接也是一大问题。
  通常,各大厂商不同等级的相机机种都采用两种形式与电脑相连接。第一种是本身有一个程序用来专门控制和下载相机中的照片(例如Vivitar Vivicam系列数字相机);第二种方法就是通过TWAIN标准,在能够使用这个标准的图像软件(如Photoshop、CorelDRAW等)中以一个插件(Plugin)的形式出现。 使用这些程序前,用户必须调整好一切。例如将相机正确地接上串行接口,又或者把相机设定为“PC connect”模式。此外,你可能还得在软件中设定好适当的接口(port)和传送速度,否则你的电脑可能检测不到有部数字相机正在连接它!

11.应用软件
  最后,你可能还要留意附送的影像处理软件。因为,没有一部数字相机是能够拍出完美照片的!所以,如果你购买的数字相机附送有影像处理程序,对于为照片作事后补救提供了不少帮助!此外,一个好的程序也有助于你对照片做出更多有趣的效果。

其实,只要小心选择和留意,一部好的数字相机其实不难挑选。最重要的是在适当的价格下选择适当的功能(也就是性价比),那你肯定是一个精明的消费者!

三、数字相机六大选购要点
1.注意影像品质。例如CCD解析度、CCD的特性(Video CCD?Digital CCD?)和CCD所使用的色彩管理。
2.不要轻信厂商提供的示范照片。因为这些照片很多都是经过处理的,要多做比较才能作为购买决定。
3.不要被LCD显示屏欺骗。很多消费者购买数字相机时只会看LCD显示屏的效果。而事实上LCD屏幕有时可能会把照片的色调及光暗比弄错。你最好将照片传送到电脑中,再比较照片的品质。
4.注意存储器容量是多少和镜头扩充性,最好能有更多的存储空间,以及具备一个带广角、变焦,甚至可以近摄的镜头。
5.是否内置闪光灯。以备在室内和黑暗环境下做补光。
6.光圈范围。像传统光学相机一样,大光圈的镜头能够给你更大的拍摄弹性空间。此外,如果你可以自己控制光圈,拍摄效果会更好。

四、数字相机十大使用经验

(一)光源方面
1.尽量选择适度光源拍摄,不要太强也不要太弱。
2.如果相机有曝光补偿功能,尽量利用它去调整照片的光度。

(二)构图方面
3.观景器和镜头实际拍摄范围可能有差距,要留意。
4.时刻留意LCD液晶屏上的显示。
5.如果照片是用来做网页的,最好以直式拍摄,方便加插文字。
6.尽量靠近主题拍摄,使主题的细节突出。
7.使用随机附送的或其他影像编辑程序,以照片效果更好。
8.注意电脑与相机的连接设定。
9.注意相机的耗电情况。
10.如果相机有微距拍摄功能,你可以用来进行翻拍。